Plessisville: A PCP leader in Quebec

This is part of a series of seven case studies that highlight members of ICLEI Canada's and FCM's Partners for Climate Protection program that have reached Milestone 5.

Population: 6,551 (2016 Census)
PCP member since: 2013
GHG reduction target:

  • Corporate: 20% below 2009 levels by 2020
  • Community: 10% below 2009 levels by 2020
  • Targets progress: By 2017, the city was within 4% of its corporate target, and estimates show that actual corporate reductions will be closer to 27% by 2020.
In recent years, all of Plessisville's citizens have made climate change their business. As elected officials, we are the first to be happy about this. We don't consider it to be a fad or a way to have a clear conscience. Although climate change, by definition, is a long-term phenomenon and many of its consequences will only be visible in 50 years, we, in Plessisville, have decided not to wait. We want to make sure that the next generation will not fall victim to our neglect. With our action plan and our own Green Municipal Fund, we are taking action now!
— Mario Fortin, Mayor of Plessisville

​The City of Plessisville, QC, is proof that small municipalities can have a big impact on greenhouse gas (GHG) reductions. Early estimates show that its corporate emissions target will be exceeded by 2020, and the city is on track to meet its community target. Plessisville is densely populated (the city is only 4.45 km2 in area) and is surrounded by large agricultural areas. Like many other Canadian municipalities that struggle with competing rural-urban priorities, the actions that Plessisville takes impact more than just its own residents.

In 2005, Plessisville adopted a sustainable development mission statement, and in 2015, the city approved an ambitious 10-year strategic plan that included 125 actions based on environmental and smart city principles.

Plessisville's strategic plan includes a number of projects, including encouraging public transportation, switching its streetlights to LED, anti-idling initiatives, new bike paths, tree planting, and rebates for efficient toilets, the purchase of cloth diapers, and installation of electric vehicle charging stations.

Plessisville is focused on creatively meeting the challenge of reducing emissions. General Manager Alain Desjardins explains that for climate change initiatives to capture the imagination of a community, residents must be educated about the benefits and potential impacts that local actions have. Residents need to see that the environment doesn't have to come at the cost of quality of life.

"It is not so much about what it costs, but rather what it contributes, to a community," he says. Plessisville's success is helping to forge a new vision for the municipality. The city's long-term vision is to be completely independent of external energy sources by 2030.

Key projects and results

City buildings switched to natural gas

The City of Plessisville has retrofitted several of its municipal buildings to lead by example and reduce its GHG emissions and energy costs. The city switched its building heating systems from oil to natural gas and electricity. The town hall, public library, recreational arena, municipal garage, and other small buildings have all been renovated, and the town's streetlights have all been switched to LEDs.

Environmental benefits

  • The retrofits and new LED lighting have reduced GHG emissions by 81.4 tonnes.
  • Air quality has improved as a result of lower GHG emissions.

Economic benefits

  • Annual energy costs have been reduced by more than 30 per cent.
  • Savings from new LED streetlights are about $25,000 annually.

Social benefits

  • Lower energy costs allow the municipality to maintain municipal tax levels, or even reduce them over time, which makes life more affordable for residents. The city has not raised taxes since 2013.

Electric cars, vehicle sharing and the SAUVéR project

When the town of Plessisville heard about the SAUVéR project (Système d'autopartage avec véhicule électrique en région — a vehicle sharing program), elected officials, staff and residents wanted in. Plessisville was the first to test the SAUVéR program and, to date, the town has purchased two electric vehicles, which it loans to Plessisville residents. The municipality also has plans to include its city fleet of electric cars and trucks as loaners to residents in the near future. The purchase of new electric vehicles will occur as older vehicles are retired. Not only does vehicle sharing show residents how they can reduce GHG emissions, notes Desjardins — it's also a huge personal cost saving for each resident that participates.

Environmental benefits

  • Most of Quebec's electricity is generated by renewable resources (hydroelectric), so electric vehicles use renewable energy while eliminating the vehicle emissions associated with gasoline-fueled cars.

Economic benefits

  • A membership in SAUVéR costs only $6 and includes rental of the vehicle, gas or electrical charging, insurance, and repairs.

Social benefits

  • Residents of Plessisville can avoid purchasing a new vehicle and instead share the city fleet or borrow an electric vehicle.
  • Residents can be proud that they are helping to reduce their personal carbon footprint.

Green Fund and innovative financing

In 2014, Plessisville created its Green Fund to help finance some of the town's environmental programs. The fund is now valued at close to $1 million, the equivalent of more than $125 per resident. In 2016, it also joined FIME (Financement innovateur pour des municipalités efficaces / innovative financing for efficient municipalities) to learn about and apply innovative ways to finance its projects and programs.

Many of Plessisville's homes were built in the 1930s, 40s and 50s and are inefficient. As part of its commitment to reduce GHG emissions through community initiatives, Plessisville offers its residents up to $20,000 in loans, repayable over 20 years through the tax base.

Environmental benefits

  • On average, energy-efficient homes can reduce GHG emissions by 25 to 30 per cent, and use 25 per cent less energy and 11 per cent less water.

Economic benefits

  • In 2017, 20 homes took advantage of the FIME loans. The loan interest is one per cent or less and savings from renovations are between $1,200 and $1,500 annually — more than the annual costs of the loan repayment. Homeowners can use the energy savings to pay back the loan.
  • Renovations increase home value, while supporting local businesses and the local economy. The loan is repaid through the tax base, so if a homeowner decides to sell, the loan is grandfathered into the tax base of the new home buyer.

Social benefits

  • Residential renovations have improved housing quality.
  • Energy-efficient homes have better indoor air quality.
  • The loan program gives residents, who may not have been able to afford a renovation, the opportunity to reduce their personal carbon footprint and makes them more aware of energy use.


  • Communicate and educate. Desjardins explains that to get people engaged and enthusiastic about reducing the community's carbon footprint, projects need to be easy to understand and easy to do. "The first challenge is to communicate. The second challenge is to educate," he says. Messages must also be tailored to the city's different population groups and age ranges. "You have to repeat the messages and show that there are no great barriers or difficulties — that there are only solutions and possibilities. It's all about communication, communication, communication."

Lessons learned

  • Create a system to measure programs and manage assets so that there are no costly surprises related to upgrades and infrastructure. To that end, Plessisville will be one of the first municipalities to participate in FCM's Municipal Asset Management Program.
  • Eliminate silos in the municipal structure and get the support of all municipal staff and elected officials. The Plessisville organizational chart is circular. While many organizations might have a hierarchical structure, in Plessisville the circular flow ensures that all elected officials, managers and staff have the information they need to be part of the decision-making process.

Other resources

Milestone completion
Milestone 1 – 2015, 2016 (Corporate, Community)
Milestone 2 – 2015, 2016  (Corporate, Community)
Milestone 3 – 2015, 2016  (Corporate, Community)
Milestone 4 – 2016 (Corporate, Community)
Milestone 5 – 2016 (Corporate, Community)

Green Municipal Fund: Plessisville was among six municipalities to receive GMF funding for the SAUVéR pilot project.

The following resources can help on your journey to achieving Milestone 5:

Partners and collaborators

Other regional municipalities: Nicolet, Bromont, Témiscouata-sur-le-Lac, Rivière-du-Loup, Sainte-Julienne and Ville de Varenne, QC; and Saint Quetin and Dieppe, NB.

Alain Desjardins
Chief Administrative Officer
Plessisville, QC
T. 819 362-3284, ext. 2232

Mario Fortin
Plessisville, QC
T. 819-362-3284, ext. 2235

Étude de cas : Plessisville, chef de file des PPC au Québec

Ce document fait partie d'une série de sept études de cas consacrées aux membres du programme Partenaires dans la protection du climat d'ICLEI Canada et de la FCM qui ont réalisé l'étape 5.

Population: 6 551 habitants (recensement de 2016)
Membre du programme PPC depuis: 2013
Cibles de réduction des émissions de GES

  • Activités municipales : 20 % sous les niveaux de 2009 d'ici 2020
  • Activités communautaires : 10 % sous les niveaux de 2009 d'ici 2020
  • Progrès en vue d'atteindre les cibles : En 2017, il manquait moins de 4 % pour atteindre la cible de réduction fixée en matière d'activités municipales, et on estime parvenir en 2020 à une réduction de 27 % par rapport aux niveaux de 2009.
Depuis quelques années, le changement climatique est devenu l'affaire de tous les citoyens de Plessisville. Comme élus, nous sommes les premiers à nous en réjouir. Pour nous, ce n'est pas une mode ou un exercice pour nous donner bonne conscience. Bien que les changements climatiques soient par définition un phénomène à long terme et que beaucoup de ses conséquences ne seront visibles que dans 50 ans, à Plessisville, nous avons décidé de ne pas attendre avant d'agir. Nous souhaitons ainsi nous assurer que la prochaine génération ne sera pas victime de notre insouciance. Avec notre plan d'action et notre propre fonds municipal vert, nous passons à l'action maintenant!
— Mario Fortin, maire de Plessisville

La Ville de Plessisville, au Québec, fournit la preuve que des municipalités de petite taille peuvent avoir une incidence considérable sur la réduction des émissions de gaz à effet de serre (GES). Selon des estimations préliminaires, d'ici 2020, la municipalité devrait dépasser ses cibles de réduction des émissions en matière d'activités municipales et atteindre ses cibles associées aux activités communautaires. Plessisville est densément peuplée (sa superficie couvre à peine 4,45 km2) et entourée de larges zones agricoles. Comme beaucoup d'autres municipalités canadiennes confrontées à des priorités rurales et urbaines contradictoires, Plessisville prend des mesures qui ne touchent pas seulement ses propres résidents.

En 2005, la municipalité a formulé un énoncé de mission en matière de développement durable, et en 2015, elle a approuvé un ambitieux plan stratégique de 10 ans comportant 125 mesures fondées sur des principes écoresponsables de ville intelligente.

Ce plan stratégique prévoit de nombreux projets - qui portent notamment sur la promotion du transport collectif, le passage à des lampadaires de rue à DEL, l'interdiction de la marche au ralenti des véhicules, de nouvelles pistes cyclables et la plantation d'arbres - et des ristournes pour l'utilisation de toilettes à faible débit d'eau, l'achat de couches lavables et l'installation de bornes de recharge de véhicules électriques.

Plessisville est déterminée à relever de manière créative le défi de la réduction des émissions. Selon son directeur général, Alain Desjardins, pour que les initiatives de lutte contre les changements climatiques retiennent l'imagination de la collectivité, il faut sensibiliser les résidents aux avantages et aux impacts potentiels des mesures appliquées localement. Il faut convaincre les résidents que les mesures environnementales n'affecteront pas leur qualité de vie.  

« La question n'est pas de savoir ce qu'il en coûtera, mais plutôt ce que ces changements apporteront à la collectivité », affirme-t-il. La réussite de Plessisville contribue à renouveler la vision d'avenir de la municipalité. La Ville a maintenant pour objectif à long terme de devenir entièrement indépendante des sources d'énergie étrangères d'ici 2030.

Principaux projets et résultats

Bâtiments municipaux convertis au gaz naturel

Plessisville a réaménagé plusieurs de ses bâtiments municipaux pour donner l'exemple en réduisant ses émissions de GES et ses coûts énergétiques. La municipalité a converti le système de chauffage de ses bâtiments en adoptant le gaz naturel et l'électricité au lieu du mazout. L'hôtel de ville, la bibliothèque, l'aréna, le garage municipal et quelques petits bâtiments ont été rénovés, et la ville est maintenant éclairée par des lampadaires de rue à DEL.

Avantages environnementaux

  • Les améliorations écoénergétiques et le nouvel éclairage à DEL ont permis de réduire les émissions de GES de 81,4 tonnes.
  • La réduction d'émissions de GES a amélioré la qualité de l'air.

Avantages économiques

  • Les coûts énergétiques annuels ont été réduits de plus de 30 %.
  • Les lampadaires de rue à DEL permettent d'économiser environ 25 000 $ par année.

Avantages sociaux

  • Grâce à la baisse des coûts énergétiques, la municipalité n'a pas haussé les taxes municipales et pourrait même les faire baisser, ce qui est avantageux pour les résidents. La Ville n'a pas augmenté ses taxes depuis 2013.

Voitures électriques, partage de véhicules et projet SAUVéR

Dès que Plessisville a entendu parler du projet SAUVéR (Système d'autopartage avec véhicule électrique en région), un service de partage de véhicules, ses élus, son personnel et ses résidents ont voulu y participer. Plessisville a été la première municipalité à faire l'essai du programme SAUVéR, et elle a déjà fait l'acquisition de deux véhicules électriques, qu'elle prête à ses résidents. La Ville planifie également intégrer au programme son parc municipal de voitures et de camions électriques, qui pourrait être mis à la disposition des résidents dans un proche avenir. Elle compte acquérir de nouveaux véhicules électriques lorsque les véhicules du parc actuel auront terminé leur vie utile. « Non seulement le partage des véhicules montre aux résidents comment réduire les émissions de GES, mais il permet à chacun des participants de réaliser des économies substantielles », fait remarquer Alain Desjardins

Avantages environnementaux

  • Le Québec produit l'essentiel de son électricité à partir de ressources renouvelables (hydroélectriques). Les véhicules électriques consomment donc de l'énergie renouvelable, ce qui a pour effet d'éliminer les émissions provenant des véhicules à essence.

Avantages économiques

  • L'adhésion au programme SAUVéR ne coûte que 6 $ et comprend la location du véhicule, la recharge électrique ou le remplissage au gaz, l'assurance et les réparations.

Avantages sociaux

  • Les résidents de Plessisville peuvent éviter l'achat d'un nouveau véhicule et opter pour le partage du parc municipal ou l'emprunt d'un véhicule électrique.
  • Les résidents sont fiers d'aider à réduire leur empreinte écologique.

Fonds vert et financement innovateur

En 2014, Plessisville a créé un fonds municipal vert pour aider à financer certains de ses programmes environnementaux. Le fonds est maintenant évalué à un million de dollars, ce qui équivaut à plus de 125 $ par résident. En 2016, la Ville s'est alliée à FIME (Financement innovateur pour des municipalités efficaces) afin d'examiner et de mettre en œuvre des moyens novateurs de financer ses projets et ses programmes.

De nombreuses résidences de Plessisville ont été construites dans les années 1930, 1940 et 1950, et sont par conséquent énergétiquement inefficaces. Dans le cadre de son engagement à réduire les émissions de GES à l'aide d'initiatives visant la collectivité, Plessisville offre à des résidents des prêts allant jusqu'à 20 000 $, remboursables en 20 ans par l'entremise des taxes municipales.

Avantages environnementaux

  • En moyenne, les résidences écoénergétiques permettent de réduire les émissions de GES de 25 % à 30 %, la consommation d'énergie de 25 % et la consommation d'eau de 11 %.

Avantages économiques

  • En 2017, 20 résidences ont profité des prêts de FIME. Le taux d'intérêt d'un prêt s'élève à 1 % ou moins et les rénovations permettent d'économiser de 1 200 $ à 1 500 $ par an - ce qui dépasse le coût annuel du remboursement du prêt.  Les propriétaires de résidence peuvent donc rembourser leur prêt grâce aux économies réalisées sur le plan énergétique.
  • Les rénovations augmentent la valeur des résidences tout en soutenant l'économie et les commerces locaux. Le prêt est remboursé au moyen des taxes municipales. En cas de vente de la propriété, le nouveau propriétaire devient responsable, et ce qui reste à rembourser sera intégré annuellement à son compte de taxes.

Avantages sociaux

  • Les rénovations résidentielles améliorent la qualité des logements.
  • Les améliorations écoénergétiques entraînent une meilleure qualité de l'air ambiant.
  • Le programme de prêts donne la chance aux résidents moins fortunés de réduire immédiatement leur empreinte carbone et les sensibilise à l'importance d'une consommation énergétique responsable.

Défis relevés

Communiquer et éduquer : Alain Desjardins remarque que pour inciter la population à réduire volontairement l'empreinte carbone de la collectivité, il faut que les projets proposés soient faciles à comprendre et à réaliser. « Le défi premier, c'est de communiquer. Le deuxième, c'est celui d'éduquer », a-t-il affirmé. Les messages doivent s'adapter aux différents types de résidents de la ville et cibler différents groupes d'âge. « Il faut répéter les messages qu'on leur transmet et montrer qu'il n'y a pas d'obstacles ni de difficultés en vue, mais des solutions et des possibilités. Tout est dans la communication. »

Leçons retenues

  • Il faut mettre sur pied un système permettant d'évaluer les programmes et de gérer les actifs afin d'éviter des imprévus coûteux découlant des travaux de modernisation ou des infrastructures. À cette fin, Plessisville sera l'une des premières municipalités à participer au Programme de gestion des actifs municipaux de la FCM.
  • Il faut éviter le cloisonnement de la structure municipale et obtenir le soutien de l'ensemble des employés et des élus municipaux. L'organigramme municipal de Plessisville est circulaire. Alors que beaucoup d'organisations ont une structure hiérarchique, celle de Plessisville engendre une circulation fluide des informations qui favorise la participation des dirigeants, des gestionnaires et des employés aux processus décisionnels.

Autres ressources

Réalisation des étapes

Étape 1 - 2015, 2016 (activités municipales et communautaires)
Étape 2 - 2015, 2016 (activités municipales et communautaires)
Étape 3 - 2015, 2016 (activités municipales et communautaires)
Étape 4 - 2016 (activités municipales et communautaires)
Étape 5 - 2016 (activités municipales et communautaires)

Fonds municipal vert : Plessisville compte parmi les six municipalités financées par le FMV dans le cadre du projet pilote SAUVéR.


Les ressources suivantes vous aideront à franchir l'étape 5 :

Partenaires et collaborateurs

Autres municipalités régionales : Nicolet, Bromont, Témiscouata-sur-le-Lac, Rivière-du-Loup, Sainte-Julienne et Varennes, au Québec; Saint-Quentin et Dieppe, au Nouveau-Brunswick.
Personnes ressources

Alain Desjardins
Directeur général
Plessisville (Qué.)
T.  819-362-3284, poste 2232

Mario Fortin
Plessisville (Qué.)
T.  819-362-3284, poste 2235