How to innovate climate action in the Canadian Prairies

Partners for Climate Protection

A red barn in a canola field in the prairies.

The Canadian Prairies, making up the southern half of the provinces of Alberta, Saskatchewan and Manitoba, are a geographically diverse region of urban areas, grasslands, plains, forests, rivers, lakes and watersheds that provide key social and economic benefits. To protect the region and its residents from the impacts of climate change, municipal staff and elected officials must play an active role in developing proactive climate initiatives and building more resilient communities.  

The Partners for Climate Protection (PCP) program, from ICLEI—Local Governments for Sustainability (ICLEI Canada) and the Federation of Canadian Municipalities, supports member communities in their commitment to climate action through the reduction of local greenhouse (GHG) emissions. To highlight the important work our members are accomplishing in the Prairies, we’ve interviewed two climate specialists to discuss lessons learned, best practices and resources that can help communities like yours meet their climate goals:

Hilary Carlson

GHG Controls Specialist

City of Saskatoon

Hilary Carlson is a GHG Controls Specialist for the City of Saskatoon. She’s been working at the city since 2018 and in that time, acted as a project manager for the City’s Low Emissions Community Plan, and the recently launched Home Energy Loan Program.

J. M. Thevenot


Village of Dunnottar

J.M. Thevenot is the CAO for the Village of Dunnottar. She has worked in the municipal field for 39 years, 26 as CAO, 9 years as CFO and 4 as a clerk.

Please note, these interviews have been edited down for length.

Q1: Tell us what motivates you to work at the local community level. What motivated your community to set their ambitious reduction targets of:

City of Saskatoon, population: 266,100 (2021)

  1. 40% reduction below 2014 levels in corporate GHG emissions by 2023 and 80% reduction by 2050
  2. 15% reduction below 2014 levels in community emissions by 2023 and 80% by 2050

Village of Dunnottar, population: 763 (2016)

  1. 20% reduction below 2011 levels in corporate GHG emissions by 2021  
  2. 6% reduction below 2011 levels in community emissions by 2021

Hilary: For me, working at the local community level is very rewarding as you can see the impacts of individual projects and programs directly in a local context on a day-to-day basis. Ultimately, Saskatoon’s reduction targets were inspired by citizens.  

In 2015, the Saskatoon Environmental Advisory Committee (SEAC) recommended that the city complete a greenhouse gas emissions inventory and set reduction targets for the community. The Saskatchewan Environmental Society (SES) also submitted a letter to City Council that listed 21 recommendations for reducing emissions in Saskatoon with the first step being the completion of a community emissions inventory and target setting exercise.  

In November 2015, the city became a signatory to the Compact of Mayors, now the Global Covenant of Mayors for Climate and Energy, committing to address climate change by reducing greenhouse gas emissions.  

At its May 11, 2017, meeting, the Saskatoon Environmental Advisory Committee (SEAC) passed a motion recommending that the city support community-wide GHG targets of:  

• 15% emissions reductions below 2014 levels by 2023; and  

• 80% emissions reductions below 2014 levels by 2050.

The current emissions reduction targets were adopted in June of 2017 in alignment with the national reduction targets and this motion passed by the committee of citizens. Adoption of the targets was also prompted by being a member of the Global Covenant of Mayors.

A cyclist with red hair making her way down a bike path.
Bike paths are a great way to encourage active transportation and reduce GHG emissions. Image courtesy of: the City of Saskatoon.

J.M.: With the Village’s close proximately to Lake Winnipeg, the health of Lake Winnipeg has always been our biggest driver when it comes to reduction targets and all things related to climate change.

Q2: How does the PCP program help support your work?

Hilary: Participation in the PCP program was instrumental as the city worked towards and achieved Milestones 1 to 3. More recently, the PCP program – specifically the PCP Hub – has been a valuable resource for connecting with other municipalities on shared challenges and opportunities related to climate action planning.

J.M.: The PCP program allows the village to connect with other program members. Being a PCP member supports the Village’s funding requests for projects related to mitigating climate change.

Q3: What is your biggest challenge and how do you address it? How do you feel you've been shaped by your experiences?

Hilary: One of the biggest barriers to climate action at a municipal level is ensuring all departments are involved in reducing emissions. In a municipal government setting, it’s easy to work in silos and focus on business-as-usual efforts, but it is critical to collaborate across our corporation to complete major projects that will reduce our emissions.  

I feel I am a much more collaborative professional since my time at the city. You can’t always get the job done as an individual or one department, it requires agreement and input from multiple stakeholders. I have also learned that action for project or program requires patience and you may need to revise original plans to gather further input.  

J.M.: The village’s biggest challenge is the GHG emissions from the septic trucks running daily through the village. Having a piped sewer system would almost eliminate the need for these trucks and would drastically reduce the Village ‘s GHG emissions, as they are our biggest source of emissions.

A dirt trail through a wooded area.
This walking trail provides the Village of Dunnottar’s residents with a leisurely way to stay active. Image courtesy of: Village of Dunnottar.

Q4: What's next for your community? How will your implement your Climate Change Action Plan?

Hilary: The city is working hard on requesting funding for individual actions out of the Low Emissions Community (LEC) Plan. In August 2021, the “Sustainability Portfolio and 2022-2023 Business Plan Options” report was presented. This report provided information and options for implementation of sustainability plans and actions to prepare City Council for the 2022-2023 budget deliberations (occurred in November 2021). The City of Saskatoon has many programs and projects underway or completed including:

· Home Energy Loan Program (HELP);

· Community Energy Assistance Program (SaskPower);

· Renewable Energy Strategy;

· Municipal Building Analysis for Solar Photovoltaic systems (PV);

· Facility Improvement Program – Energy Performance Contract (EPC);

· Triple Bottom Line Program Development;

· Wetland Policy Process Improvements;

· Groundwater Protection Policy;

· Green Infrastructure Strategy (GIS) Implementation Plan;

· Growing Community – Collaboration and education material development;

· Solid Waste Reduction and Diversion Strategy;

· Industrial, Commercial and Institutional (ICI) Bylaw for mandatory recycling and organics; and

· Water conservation plan development

· Dundonald Avenue Solar Farm

During deliberations in November 2021, capital funding requests were successful for additional projects including:

  • Deep energy civic retrofit strategy & civic energy management program
  • Corporate climate adaptation implementation project and Community adaptation – full time staff position approved
  • Multi-unit organics design and pilot
  • Natural areas management – pilot and policy development
  • Electric vehicle adoption strategy
  • Industrial, Commercial and Institutional (ICI) Energy Efficiency and energy generation program design
  • Solar administrative review: solar PV on existing buildings  

J.M.: Currently the village is undertaking a Waste Characterization Study, in partnership with 3 neighboring municipalities, to determine the amounts of the various types of solid waste being put into landfills to determine if there is a better way to deal with solid waste. Also, we were just recently granted funding from FCM to look into the feasibility of hydrogen as an alternative to fossil fuel usage.  

A community garden full of vegetables in a residential neighbourhood.
Community gardens are a healthy form of collaboration. Image courtesy of: The City of Saskatoon.

Q5: What would you say to an elected official who has not yet considered the benefits of addressing climate in their community?

Hilary: Climate projects are not just about reducing emissions. They have multiple co-benefits like improved quality of life for citizens, new revenue streams or reduced costs for municipalities to reduce their reliance on property taxes, increased innovation, or improved infrastructure quality. Its important to look at climate projects wholistically beyond their upfront cost because they often have many layers of benefits to citizens.

J.M.: Addressing climate change helps communities prosper and become more sustainable.  Adapting a climate change action plan will help to lessen the effects of climate change, such as decreasing the severity and occurrence of natural disasters.  

To learn more about the initiatives above and to access relevant resources please refer to the curated list below:

The Federation of Canadian Municipalities | Introduction to home energy upgrade programs: Financing 101

The City of Saskatoon | Low Emissions Community Plan  

The City of Saskatoon | Home Energy Loan Program

The City of Saskatoon | Energy Assistance Program

The City of Saskatoon | Green Infrastructure Strategy

The City of Saskatoon | Solid Waste Reduction and Diversion Plan

The Partners for Climate Protection program| Small and Rural Communities Climate Action Guidebook

Comment innover l’action climatique dans la région des Prairies canadiennes

Partenaires dans la protection du climat

Une grange rouge dans un champ de canola dans les prairies

Les Prairies canadiennes, qui couvrent la moitié sud de l’Alberta, de la Saskatchewan et du Manitoba, sont une région diversifiée sur le plan géographique : zones urbaines, prairies, plaines, forêts, rivières, lacs et bassins hydrographiques procurent d’importants bénéfices sur les plans social et économique. Pour protéger la région et ses résidents des impacts des changements climatiques, les employés municipaux et les élus doivent activement élaborer des initiatives climatiques et contribuer à bâtir des collectivités plus résilientes.  

Le programme des Partenaires dans la protection du climat (PPC) d’ICLEI – Gouvernements locaux pour le développement durable (ICLEI Canada) et de la Fédération canadienne des municipalités aide les collectivités membres à respecter leur engagement à lutter contre les changements climatiques par la réduction des émissions de gaz à effet de serre (GES). Pour souligner le travail essentiel de nos membres des Prairies, nous avons interviewé deux spécialistes du climat pour discuter des leçons qu’elles ont apprises, des meilleures pratiques du domaine et des ressources qui peuvent aider votre collectivité à atteindre ses objectifs climatiques :

Hilary Carlson

Spécialiste, régulation des GES

Ville de Saskatoon

Hilary Carlson est spécialiste en régulation des GES à la Ville de Saskatoon. À l’emploi de la Ville depuis 2018, elle a également été gestionnaire de projet pour le plan municipal de réduction des émissions et le récent programme de prêt pour rénovations écoénergétiques résidentielles.

J. M. Thevenot

Directrice générale

Village de Dunnottar

J.M. Thevenot est la directrice générale du village de Dunnottar. Œuvrant dans le milieu municipal depuis 39 ans, elle a été directrice générale pendant 26 ans, directrice des finances pendant 9 ans et secrétaire municipale pendant 4 ans.

À noter que ces entrevues ont été condensées à des fins de concision.

Q1 : Qu’est-ce qui vous motive à travailler au niveau municipal? Et qu’est-ce qui a motivé votre collectivité à fixer d’ambitieux objectifs de réduction?

Ville de Saskatoon, population de 266,100 (2021)

  1. D’ici 2023, réduction de 40 % des émissions de GES municipales par rapport au niveau de 2014; et réduction de 80 % d’ici 2050.
  2. D’ici 2023, réduction de 15 % des émissions de GES communautaires par rapport au niveau de 2014; et réduction de 80 % d’ici 2050.

Village de Dunnottar, population de 763 (2016)

  1. 20% reduction below 2011 levels in corporate GHG emissions by 2021  
  2. 6% reduction below 2011 levels in community emissions by 2021

Hilary : Je trouve le travail au niveau municipal très gratifiant, car on peut facilement constater au quotidien l’impact de chaque projet et programme. Les cibles de réduction de Saskatoon ont été inspirées par les citoyens et citoyennes.  

En 2015, le Comité consultatif sur l’environnement de Saskatoon (Saskatoon Environmental Advisory Committee [SEAC]) a recommandé que la Ville fasse un inventaire des émissions de gaz à effet de serre et fixe des cibles de réduction pour la communauté. La Société environnementale de la Saskatchewan (Saskatchewan Environmental Society [SES]) a également présenté une lettre au conseil municipal comportant 21 recommandations pour réduire les émissions à Saskatoon, la première étant d’inventorier les émissions communautaires et de fixer des objectifs.  

En novembre 2015, la Ville est devenue signataire du Pacte des maires, maintenant appelé la Convention des maires pour le climat et l’énergie, s’engageant par ce fait à lutter contre les changements climatiques en réduisant les émissions de gaz à effet de serre.  

Lors de sa réunion du 11 mai 2017, le Comité consultatif sur l’environnement de Saskatoon a adopté une motion recommandant que la Ville souscrive à ces objectifs pour la communauté :  

• Réduction de 15 % des émissions de GES par rapport au niveau de 2014 d’ici 2023  

• Réduction de 80 % des émissions de GES par rapport au niveau de 2014 d’ici 2050

Les objectifs actuels ont été adoptés en juin 2017 dans un souci de cohésion avec les objectifs nationaux et de respect de la motion adoptée par le comité citoyen. Notre adhésion à la Convention mondiale des maires a également motivé l’adoption de ces cibles.

J. M. : Notre village étant situé sur les berges du lac Winnipeg, la santé de cette étendue d’eau a toujours été le principal moteur pour fixer nos objectifs de réduction et prendre d’autres mesures liées aux changements climatiques.

Une cycliste aux cheveux roux descendant une piste cyclable.
Les pistes cyclables sont un excellent moyen d'encourager le transport actif et de réduire les émissions de GES. Crédit photo : la Ville de Saskatoon.

Q2 : Quelle aide obtenez-vous du programme des PPC?

Hilary : Notre participation au programme des PPC a été cruciale pour franchir les étapes 1 à 3. Récemment, la plateforme des PPC nous a vraiment aidés à discuter avec d’autres municipalités des défis et des occasions à saisir en matière de planification de l’action climatique.

J. M. : Le programme des PPC permet à notre village d’échanger avec d’autres membres. Notre adhésion au programme nous aide également à demander du financement pour nos projets d’atténuation des changements climatiques.

Q3 : Quel est votre plus grand défi et que faites-vous pour le surmonter? En quoi vos expériences vous ont-elles façonné?

Hilary : L’un des plus grands défis au niveau municipal est de faire en sorte que tous les services participent à la réduction des émissions. Il est facile de travailler en vase clos et de concentrer ses efforts sur les activités courantes, mais toute l’administration municipale doit absolument collaborer si nous voulons réaliser de grands projets qui réduiront nos émissions.

J’ai le sentiment d’avoir développé de grandes aptitudes de collaboration depuis que je travaille dans le monde municipal. Il est parfois impossible d’accomplir le travail seule ou dans un seul service, car il faut l’accord et la contribution de plusieurs autres acteurs. J’ai également appris qu’il faut de la patience pour faire bouger un projet ou un programme, et qu’il peut être nécessaire de réviser les plans initiaux pour obtenir d’autres contributions.  

J. M. : Notre plus grand défi, ce sont les émissions de GES des camions de vidange de fosses septiques qui parcourent le village quotidiennement. La mise en place d’un réseau de canalisations pour les égouts éliminerait presque totalement le besoin de ces camions et réduirait considérablement les émissions de GES du village, car il s’agit de notre plus grande source d’émissions.

Un chemin de terre à travers une zone boisée.
Ce sentier pédestre offre aux résidents du village de Dunnottar un moyen agréable de rester actifs. Crédit photo : le Village de Dunnottar.

Q4 : Qu’est-ce qui s’en vient pour votre collectivité? Comment mettrez-vous en place votre plan d’action sur les changements climatiques?

Hilary : La Ville travaille forte pour demander le financement de mesures spécifiques du Plan pour une collectivité à faibles émissions (Low Emissions Community [LEC]). En août 2021, le dépôt du rapport « Sustainability Portfolio and 2022–2023 Business Plan Options » a permis d’offrir de l’information et des options de mise en œuvre des plans et mesures axés sur la durabilité environnementale pour préparer le conseil municipal aux délibérations sur le budget 2022-2023 (effectué en novembre 2021). La Ville de Saskatoon a de nombreux programmes et projets en cours ou terminés :

· Home Energy Loan Program (HELP) (programme de prêts pour rénovations écoénergétiques résidentielles);

· Community Energy Assistance Program (SaskPower) (programme d’abordabilité énergétique résidentielle);

· Renewable Energy Strategy (stratégie sur les énergies renouvelables);

· Municipal Building Analysis for Solar Photovoltaic systems (PV) (analyse des bâtiments municipaux en vue de l’installation de systèmes photovoltaïques);

· Facility Improvement Program – Energy Performance Contract (EPC) (programme d’amélioration des installations – Contrat de rendement énergétique);

· Triple Bottom Line Program Development (développement d’un programme de responsabilité sociale);

· Wetland Policy Process Improvements (amélioration de la politique sur les milieux humides);

· Groundwater Protection Policy (politique de protection des eaux souterraines);

· Green Infrastructure Strategy (GIS) Implementation Plan (plan de mise en œuvre de la stratégie d’infrastructures écologiques);

· Growing Community – Collaboration and education material development (élaboration de matériel en vue de la collaboration et de la sensibilisation);

· Solid Waste Reduction and Diversion Strategy (stratégie de réduction et de valorisation des déchets solides);

· Industrial, Commercial and Institutional (ICI) Bylaw for mandatory recycling and organics (règlement sur les industries, les commerces et les institutions pour le recyclage obligatoire et les matières organiques);  

· Water conservation plan development (élaboration d’un plan de conservation de l’eau); et

· Dundonald Avenue Solar Farm (centrale solaire de l’avenue Dundonald)

Pendant des délibérations en novembre 2022, des demandes de financement pour des projets d’immobilisations ont été approuvées pour des projets supplémentaires :

  • Stratégie de rénovation civique de réduction importante des émissions et un programme de gestion d’énergie civique
  • Projet de mise en œuvre de l'adaptation climatique municipale et communautaire - approbation d'un poste à temps plein
  • Conception et projet pilote pour les déchets organiques dans les immeubles à logements multiples
  • Gestion des espaces naturels - projet pilote et élaboration de politiques
  • Stratégie d'adoption des véhicules électriques
  • Conception du programme d'efficacité énergétique et de production d'énergie du secteur Industriel, commercial et institutionnel (ICI)
  • Examen administratif de l'énergie solaire : PV solaire sur les bâtiments existants

J. M. : Nous menons au village une étude de caractérisation des déchets en partenariat avec trois municipalités voisines afin de connaître les quantités de différents types de déchets solides enfouis et de voir s’il existe une meilleure façon de les gérer. De plus, nous avons récemment reçu du financement de la FCM pour voir s’il est faisable d’utiliser l’hydrogène comme solution de rechange aux carburants fossiles.  

Q5 : Que diriez-vous à un(e) élu(e) qui n’a pas encore réfléchi aux avantages de s’attaquer aux changements climatiques dans sa municipalité?

Hilary : Les projets de lutte aux changements climatiques ne visent pas qu’à réduire les émissions : ils offrent aussi une multitude d’avantages, comme l’amélioration de la qualité de vie des citoyens et citoyennes, la création de nouvelles sources de revenus ou la réduction des coûts pour les municipalités afin de réduire la dépendance aux taxes foncières, la stimulation de l’innovation et l’amélioration de la qualité des infrastructures. Il faut considérer ces projets dans leur entièreté sans s’arrêter au coût initial, car ils présentent souvent de nombreux avantages pour la population.

J. M. : La lutte aux changements climatiques contribue à la prospérité et à l’amélioration de la viabilité des collectivités. L’adaptation d’un plan d’action climatique permettra d’atténuer les effets du changement climatique, comme la réduction de la gravité et de la fréquence des catastrophes naturelles.

Un jardin communautaire plein de légumes dans un quartier résidentiel.
Les jardins communautaires sont une forme saine de collaboration. Crédit photo : la Ville de Saskatoon.

Pour plus d’informations sur les initiatives présentées plus haut et pour obtenir des ressources pertinentes, veuillez consulter la liste suivante :

Fédération canadienne des municipalités | Introduction aux programmes d’amélioration de l’efficacité énergétique résidentielle

Ville de Saskatoon | Low Emissions Community Plan (plan municipal de réduction des émissions)

Ville de Saskatoon | Home Energy Loan Program (programme de prêt pour rénovations écoénergétiques résidentielles)

Ville de Saskatoon | Energy Assistance Program (programme d’abordabilité énergétique résidentielle)  

Ville de Saskatoon | Green Infrastructure Strategy (stratégie d’infrastructures écologiques)

Ville de Saskatoon | Solid Waste Reduction and Diversion Plan (stratégie de réduction et de valorisation des déchets solides)

Programme Partenaires dans la protection du climat | Guide d’action pour les petites collectivités et les collectivités rurales