Creating a shared sustainability language

Students getting on city bus. Bus sign states “Express stops only.” Bike secured on rack.  (Credit: City of Kingston)

This is part of a series of seven case studies that highlight members of the ICLEI Canada and FCM's Partners for Climate Protection program that have reached Milestone 5.

Population PCP member since GHG reduction target
123,798 (2016 Census) 2001 Corporate: 8% below 2011 levels by 2020

Community: 15% and 30% below 2011 levels by 2020 and 2030 respectively

Targets met: 11% corporate decrease and 18.6% community decrease, between 2000 and 2014.
I'm proud of the successes we've had in meeting our sustainability goals. We've made strategic investments throughout Kingston and are seeing a return on those investments in areas such as transit ridership, waste diversion and GHG reductions. It's great to see the community's involvement and enthusiasm as we continue to pursue these sustainability initiatives.
— Bryan Paterson, Mayor of Kingston

​The Kingston Climate Action Plan is meant to be read. KCAP, for short, sets forth the city's vision, goals and framework, which together have helped Kingston, ON, reduce its greenhouse gas (GHG) emissions. But it's also colourful, well documented, easy to read, and showcases the many local stakeholders who took part.

"When we were creating the plan we felt that it was important that the community took ownership of it," says Paul MacLatchy, Environment Director. "We also wanted to describe how climate change would affect Kingston and not rely just on information that referenced polar regions or other parts of the world." The city was the first Canadian municipality to use IPCC* climate data modeling in its local projections. "The results have been very useful in describing what climate change is going to look like locally and will be useful again as we develop more robust adaptation plans."

Sustainable Kingston, a non-profit corporation created by the city, supports on-the-ground initiatives that cover KCAP's six themes: climate action, environmental stewardship, economic prosperity, sustainable transportation, sense of community, and food security.

As the city goes forward, MacLatchy says that there is a strong argument to combine corporate and community emissions and energy data to avoid overlap. "From a municipal perspective, that overlap can be tricky. One recommendation we'll be making in our KCAP update is to integrate corporate and community emissions with energy planning. We need to combine all three of those in a single emissions and economy of energy planning context."

*United Nations Intergovernmental Panel on Climate Change

Key projects and results

Keeping the city moving

In recent years, Kingston has made substantial investments in its public and active transportation programs and infrastructure. The city expanded its transit express service, added the Rack and Roll service to allow riders to secure bicycles on buses, introduced a transit orientation program to high school students along with free student bus passes, and created an employee transit pass program. The city has a small fleet of electric vehicles, and plans to purchase more electric and plug-in hybrid vehicles as its fleet is renewed. Kingston will also invest $760,000 in 50 new Level 2 and 3 electric vehicle charging stations, which will be installed in 2018 at 25 locations. Following the completion of a successful pilot project in 2017, the city will implement a community bike-sharing program and complete its Active Transportation Master Plan in 2018.

Environmental benefits

  • The total potential reduction in GHGs if all proposed actions are implemented is about 28,000 tonnes by 2020 and more than 250,000 tonnes by 2030.
  • Transit ridership growth includes a 33 per cent increase in commuter trips from 2011 to 2017.

Economic benefits

  • The city is providing free student passes as an investment that is expected to increase new ridership for Kingston Transit.
  • Investments in Kingston Transit have generated a 73 per cent increase in ridership between 2011 and 2017.
  • The cost of the passes was incorporated into Kingston Transit's operating budget.

Social benefits

  • The city is providing infrastructure that will support the uptake of electric vehicle purchases.
  • Fewer transportation emissions mean fewer pollutants and cleaner air.
  • Robust public transit and investments in community bike-sharing, cycling, and pedestrian infrastructure provide affordable transportation for all Kingstonians.

Giving new life to brownfields

Kingston's brownfield remediation project in Emma Martin Park garnered the city a 2015 Sustainable Communities Award, and has made Kingston a leader in FCM's Leadership in Brownfield Renewal (LiBRe) program. "We act as a mentor and give presentations to other municipal leaders," says MacLatchy. "With brownfields, the devil is in the details, so it's good to have those peer-to-peer discussions with those who've been in the trenches and moved from planning into implementation."

Kingston has recently revised its Brownfields Community Improvement Plan and Program to focus on future brownfield incentives for its inner harbour - an older industrial area - and to support its goal of increasing urban density.

Environmental benefits

  • Since 2006, the city has approved 16 brownfield remediation and redevelopment projects.
  • Brownfield projects are infill projects that leverage existing infrastructure investments and support active transportation choices.
  • The Emma Martin Park project removed 237 tonnes of contaminated soil and reduced arsenic in groundwater by 99.98 per cent. Due to significant on-site remediation, 75 per cent less soil was trucked to landfill, reducing the associated transportation emissions.

Economic benefits

  • The 16 brownfield remediation and redevelopment projects represent more than $250 million in development investment.
  • The Emma Martin Park project saved an estimated $30,000 annually by avoiding the use of a groundwater pump and treatment system.
  • Brownfield remediation, and the subsequent development on cleaned-up lands, can be a boost to local job creation and neighbourhood revitalization.

Social benefits

  • The remediation of brownfields has reduced health risks to humans and wildlife.
  • Contaminated groundwater and soil are being dealt with responsibly and land is being returned for redevelopment.

One-stop shopping for all your utility needs

Utilities Kingston (UK), wholly owned by the City of Kingston, is unique in Ontario. It combines water, wastewater, gas and electrical services, and is a broadband fibre optics provider. In collaboration with Sustainable Kingston and other community organizations, UK delivers several conservation and efficiency programs for residential, commercial and institutional clients, and offers rebates on home renovations and customized energy and water reports to residential customers. UK also won the Independent Electricity System Operator's LDC Champion Award in 2016.

Environmental benefits

  • Between 2011 and 2015, the GHG reductions associated with UK's electricity, water, and natural gas conservation programs were 1,516 tonnes, 4.2 tonnes, and 205 tonnes, respectively.
  • Over the same period, UK programs saved 46 GWh (124 per cent of its original target), and lowered energy demand by 7.4 MW (113 per cent of its original target).

Economic benefits

  • All utility customers that participate in UK's programs enjoy lower bills.
  • The incentive programs support home renovations, which can lead to higher resale values for residential customers.
  • Reduced energy spending frees up dollars that may benefit the local economy

Social benefits

  • Reduced fossil fuel use improves indoor and outdoor air quality.
  • Reducing electricity demand - particularly at peak times - can reduce the incidence of periodic brownouts.


  • How can Kingston, and other municipalities, pay for the changes needed to get to the next level? Like many other communities, Kingston has captured a lot of the "low-hanging fruit" in terms of emissions reductions. "To reach our 2030 goals, we need to look at new approaches to energy generation, construction and transportation that will likely be expensive and disruptive," says MacLatchy.
  • There will always be elements of cynicism in the community regarding sustainability, says MacLatchy - especially when sustainability efforts require change or are perceived to conflict with economic development or lifestyle. Keeping sustainability issues relevant and "on the radar" is a continuous process.
  • Kingston is a growing community and that puts upward pressure on its carbon footprint. The importance of developing the economy through efficiency and productivity, and not just by increasing size and scope, needs to become part of the discussion locally and nationally.

Lessons learned

  • Use a sustainability lens when developing plans. "Community strategic planning tends to garner a lot of community interest and involvement, so it was a great opportunity to develop the language of sustainability in speaking about our community's future," says MacLatchy of the creation of KCAP.
  • The early support of political and administrative leaders will energize efforts to address climate change. MacLatchy says that the city's work on sustainability didn't really begin to take off until there was a groundswell of senior-level support that aligned with community desires for innovation and change. "It's become more intense now," he says, "and that lets us engage with more people, consider more ambitious projects and become more involved with city departments and agencies."
  • Leverage community capacity. The implementation of KCAP benefited directly from the creation of the Sustainable Kingston Corporation so that projects could get started right away. "Getting started was slower than anyone anticipated, but it has provided a mechanism to get the implementation of these plans out of city hall and into all sectors of the community," says MacLatchy.

Other resources

Milestone Completion:

Milestone 1 - 2004 (Corporate, Community)
Milestone 2 - 2004 (Corporate, Community)
Milestone 3 - 2016 (Corporate, Community)
Milestone 4 - 2017 (Corporate, Community)
Milestone 5 - 2017 (Corporate, Community)

Green Municipal Fund: Kingston received support from FCM's Green Municipal Fund to create KCAP, as well as support to conduct a number of feasibility studies (environmental site assessments, brownfield remediation, wastewater control, and net-zero energy development, to name a few).


The following resources can help on your journey to achieving Milestone 5:

Partners and collaborators


Paul MacLatchy
Environment Director
City of Kingston, Ontario
T. 613-546-4291, ext. 1226

Bryan Paterson
City of Kingston, Ontario
T. 613-546-4291, ext. 1400

Un vocabulaire commun pour le développement durable

Étudiants embarquant dans un autobus de la ville. L’autobus affiche « Express stops only » [Arrêts express seulement]. Une bicyclette attachée à un support à vélos.   (Source :  Ville de Kingston)

Ce document fait partie d'une série de sept études de cas consacrées aux membres du programme Partenaires dans la protection du climat d'ICLEI Canada et de la FCM qui ont réalisé l'étape 5.

Population Membre du programme PPC depuis Cibles de réduction des émissions de GES
123 798 habitants (recensement de 2016 2001 Activités municipales : 8 % sous les niveaux de 2011 d'ici 2020

Activités communautaires : sous les niveaux de 2011 de 15 % d'ici 2020 et de 30 % d'ici 2030

Cibles atteintes : 11 % de réduction pour les activités municipales et 18,6 % pour les activités communautaires, entre 2000 et 2014
Je suis fier que nous ayons réussi à atteindre nos objectifs de développement durable. Kingston a réalisé des investissements stratégiques dans toute la ville et profite maintenant des retombées de ces investissements, qui se traduisent par l'augmentation du nombre d'usagers du transport collectif, la valorisation des matières résiduelles et la réduction des GES. Je suis heureux de voir la collectivité se mobiliser et s'enthousiasmer pour ces initiatives de développement durable au moment où nous en poursuivons la mise en œuvre.  
— Bryan Paterson, maire de Kingston

Le plan de lutte contre les changements climatiques de la Ville de Kingston a été conçu pour être lu. Il présente la vision, les objectifs et le cadre de la ville qui, ensemble, ont aidé Kingston (Ont.) à réduire ses émissions de gaz à effet de serre (GES). Mais, il est aussi coloré, bien documenté, facile à lire, et il présente les nombreux intervenants locaux qui y ont participé.

« En élaborant le plan, nous avons senti l'importance que la collectivité se l'approprie, affirme Paul MacLatchy, directeur de l'Environnement. Nous voulions aussi décrire comment les changements climatiques pourraient toucher Kingston, et non pas nous en remettre seulement aux informations concernant les régions polaires ou d'autres parties du monde. » Kingston a été la première municipalité canadienne à utiliser la modélisation des données climatiques de l'IPCC* pour ses projections locales. « Les résultats ont été très utiles pour décrire les effets des changements climatiques sur la région, et ils le seront aussi lorsque nous établirons des plans d'adaptation plus vigoureux. »

Sustainable Kingston, organisation à but non lucratif créée par la Ville, appuie des initiatives sur le terrain qui s'inscrivent dans les six thèmes du plan de lutte contre les changements climatiques de Kingston : les actions climatiques, l'intendance environnementale, la prospérité économique, les moyens de transport durable, l'appartenance à la collectivité et la sécurité alimentaire.

Paul MacLatchy affirme que tout porte à croire, tandis que la Ville poursuit sa démarche, qu'il serait bon de jumeler les données sur les émissions et l'énergie relevant des activités municipales et communautaires, afin d'éviter tout chevauchement. « Du point de vue municipal, ce chevauchement peut poser un problème. Pour la mise à jour du plan, nous recommandons entre autres d'intégrer les données sur les émissions des activités municipales et communautaires à celles de la planification énergétique. Nous devons combiner ces trois catégories de données dans un seul contexte de planification de l'économie énergétique et de la réduction des émissions. »

*Groupe d'experts intergouvernemental sur les changements climatiques des Nations Unies

Principaux projets et résultats

Promouvoir les transports collectifs de la ville

Au cours des dernières années, Kingston a fait des investissements considérables dans ses programmes de transport public et actif et ses infrastructures. La Ville a élargi son service express de transport collectif, elle a ajouté le service Rack and Roll pour offrir aux usagers un moyen de transporter leur vélo dans les autobus, elle a introduit un programme d'incitation au transport collectif destiné aux étudiants du secondaire et offert des laissez-passer gratuits pour étudiants et elle a créé un programme de carte de transport pour les employés. La Ville exploite un petit parc de véhicules électriques et prévoit acheter d'autres véhicules électriques et des véhicules hybrides rechargeables, au fur et à mesure qu'elle renouvellera son parc actuel. Kingston investira aussi 760 000 $ dans 50 nouvelles stations de recharge de niveau 2 et 3 pour les véhicules électriques, qui seront installées dans 25 emplacements en 2018. À la suite d'un projet pilote réussi en 2017, la ville a décidé de mettre en œuvre un programme communautaire de service de vélopartage et ainsi d'achever son plan directeur de transport collectif en 2018.

Avantages environnementaux

  • Si toutes les mesures proposées sont mises en œuvre, il sera possible de réduire les émissions de GES d'environ 28 000 tonnes d'ici 2020 et de plus de 250 000 tonnes d'ici 2030.
  • Dans l'augmentation du nombre d'usagers de transport collectif, on compte une augmentation de 33 % des déplacements domicile-travail entre 2011 et 2017.

Avantages économiques

  • La Ville fournit des laissez-passer gratuits aux étudiants, et cet investissement lui permet d'accroître le nombre de voyageurs utilisant le transport collectif à Kingston.
  • Les investissements engagés dans le transport collectif de Kingston ont généré une augmentation de 73 % du nombre d'usagers entre 2011 et 2017.  
  • Le coût des laissez-passer a été intégré au budget d'exploitation de transport collectif de Kingston.

Avantages sociaux

  • La Ville fournit des infrastructures afin de stimuler l'achat de véhicules électriques.
  • La réduction des émissions provenant des transports entraîne une diminution des polluants et, par le fait même, contribue à assainir l'air.
  • Avec un réseau de transport collectif solide et des investissements dans un service communautaire de vélopartage et dans des infrastructures pour cyclistes et piétons, tous les citoyens de Kingston disposent de moyens de transport abordables.

Une nouvelle vie pour les sites contaminés

Grâce à son projet de réhabilitation du site contaminé du parc Emma‑Martin, la Ville de Kingston a gagné en 2015 le Prix des collectivités durables et a reçu le titre de leader dans le cadre du Programme de Leadership en réhabilitation de sites contaminés. « Nous agissons à titre de mentors et présentons des exposés à d'autres leaders municipaux, affirme Paul MacLatchy. Dans le cas des sites contaminés, la difficulté réside dans les détails. Il est donc important de discuter entre pairs, avec ceux et celles qui ont travaillé sur le terrain et qui ont franchi les étapes, de la planification à la mise en œuvre. »

Kingston a récemment révisé ses plans et ses programmes d'amélioration communautaires concernant les sites contaminés pour se pencher sur les mesures à prendre pour son port intérieur, dans un secteur industriel plus ancien, et pour atteindre son objectif d'augmentation de la densité urbaine.

Avantages environnementaux

  • Depuis 2006, la Ville a approuvé 16 projets d'amélioration et de réhabilitation de sites contaminés.
  • Les projets visant les sites contaminés sont des projets d'aménagement intercalaire qui tirent parti des investissements en infrastructure déjà en place et qui appuient les choix de transport actif.
  • Dans le cadre du projet du parc Emma‑Martin, on a retiré 237 tonnes de sols contaminés et réduit le taux d'arsenic des eaux souterraines de 99,98 %. Grâce à d'importants moyens de décontamination déployés sur le terrain, on a réduit de 75 % la quantité de sols contaminés transportés vers les sites d'enfouissement, réduisant ainsi les émissions connexes.

Avantages économiques

  • Les 16 projets d'amélioration et de réhabilitation de sites contaminés représentent plus de 250 millions investis dans le développement.
  • En permettant d'éviter d'utiliser une pompe et un système de traitement des eaux souterraines, le projet du parc Emma‑Martin a suscité des économies annuelles d'environ 30 000 $.
  • La réhabilitation des sites contaminés et leur aménagement subséquent peuvent servir de levier à la création d'emplois locaux et à la revitalisation du quartier.

Avantages sociaux

  • La réhabilitation des sites contaminés a permis de réduire les risques affectant la santé des humains et des animaux.
  • Les eaux souterraines et les sols contaminés sont traités de façon responsable, et le terrain est par la suite réaménagé.

Tous les services publics en un même endroit

Utilities Kingston (UK),  propriété exclusive de la Ville de Kingston, n'a pas son pareil en Ontario. L'entreprise offre des services d'eau, d'eaux usées, de gaz, d'électricité et de fibres optiques à large bande. En collaboration avec Sustainable Kingston et d'autres organisations de la collectivité, UK met en place divers programmes de conservation d'énergie et d'efficacité énergétique destinés aux clients résidentiels, commerciaux et institutionnels. Elle offre aussi des rabais sur les rénovations résidentielles et des rapports personnalisés de consommation d'énergie et d'eau aux clients résidentiels. UK a gagné l'Independent Electricity System Operator's LDC Champion Award en 2016.

Avantages environnementaux

  • Entre 2011 et 2015, les réductions de GES attribuables aux programmes d'UK pour la conservation de l'eau et du gaz naturel et pour la réduction de la consommation d'électricité se chiffraient respectivement à 4,2 tonnes, 205 tonnes et 1 516 tonnes.
  • Au cours de la même période, les programmes d'UK ont permis d'économiser 46 GWh (124 % de son objectif de départ) et de diminuer la demande en énergie de 7,4 MW (113 % de son objectif de départ).

Avantages économiques

  • Tous les clients utilisateurs participant aux programmes d'UK profitent de factures réduites.
  • Les programmes incitatifs appuient les rénovations résidentielles. Ces dernières peuvent faire augmenter la valeur de revente d'une résidence, ce qui est avantageux pour les clients propriétaires.
  • Les dollars récupérés grâce à l'économie d'énergie peuvent servir à stimuler l'économie locale.

Avantages sociaux

  • La réduction de l'utilisation des combustibles fossiles améliore la qualité de l'air à l'intérieur comme à l'extérieur.
  • La diminution de la demande en électricité, en particulier aux heures de pointe, peut réduire l'incidence des baisses de tension périodiques.


  • Comment Kingston ou d'autres municipalités peuvent-elles soutenir les changements à apporter en vue de franchir une nouvelle étape?  Comme beaucoup d'autres collectivités, Kingston a choisi les mesures les plus accessibles pour réduire les émissions de GES. « Pour atteindre les objectifs fixés pour 2030, nous devons envisager de nouvelles approches en matière de production d'énergie, de construction et de transport. Et ces nouvelles approches seront probablement plus coûteuses et perturbatrices », affirme Paul MacLatchy.
  • La collectivité a toujours fait preuve de cynisme à l'égard du développement durable, précise M. MacLatchy, surtout quand les efforts pour le soutenir entraînent un changement ou sont perçus comme un obstacle au développement économique et au mode de vie. Il faut travailler sans cesse pour que les questions de développement durable restent pertinentes et d'actualité.
  • Kingston est en pleine croissance, et la pression pour réduire son empreinte carbone est d'autant plus forte. Il faut intégrer à nos discussions locales et nationales l'importance de développer l'économie en misant sur l'efficacité et la productivité plutôt que sur la taille et l'étendue.

Leçons retenues

  • Élaborez vos plans en tenant compte du développement durable. « La planification stratégique communautaire tend à susciter l'attention de la collectivité et à la mobiliser. L'occasion se prêtait donc d'utiliser le vocabulaire du développement durable dans nos communications sur l'avenir de la collectivité » a déclaré Paul MacLatchy à propos de l'élaboration du plan de lutte contre les changements climatiques de la Ville de Kingston.
  • L'appui des leaders politiques et des gestionnaires, dès le début du processus, motivera les efforts de lutte contre les changements climatiques. M. MacLatchy explique que le travail effectué par la Ville dans le cadre du développement durable n'a réellement commencé qu'avec l'appui massif des cadres supérieurs répondant au désir d'innovation et de changement de la collectivité . « Il s'intensifie,  affirme‑t‑il, ce qui nous permet de prendre des engagements envers plus de gens, de penser à des projets plus ambitieux et de collaborer davantage avec les services et les organismes municipaux. »
  • Il faut tirer profit des capacités de la collectivité. La création de l'entreprise Sustainable Kingston a directement aidé à mettre en œuvre le plan de lutte contre les changements climatiques de la Ville de Kingston, et les projets ont pu être amorcés immédiatement. « Le lancement a pris plus de temps que ce que nous avions tous prévu, mais cela nous a fourni un mécanisme permettant de mettre en œuvre ces plans hors de l'hôtel de ville et de collaborer avec tous les secteurs de la collectivité », explique M. MacLatchy.

Autres ressources

Réalisation des étapes
Étape 1 - 2004 (activités municipales et communautaires)
Étape 2 - 2004 (activités municipales et communautaires)
Étape 3 - 2016 (activités municipales et communautaires)
Étape 4 - 2017 (activités municipales et communautaires)
Étape 5 - 2017 (activités municipales et communautaires)

Fonds municipal vert : La Ville de Kingston a reçu l'appui du Fonds municipal vert de la FCM pour créer son plan de lutte contre les changements climatiques et réaliser des études de faisabilité (évaluation environnementale de sites, réhabilitation de sites contaminés, contrôle des eaux usées et bâtiment à consommation énergétique nulle, entre autres).


Les ressources suivantes peuvent vous aider à réaliser l'étape 5.

Colauréate du Prix des collectivités durables 2018 dans la catégorie des transports : Kingston amène plus de jeunes à utiliser le transport collectif
Prix des collectivités durables 2015 pour les sites contaminés : Projet de décontamination des eaux souterraines du parc Emma-Martin

Partenaires et collaborateurs

Personnes ressources

Paul MacLatchy
Directeur de l'Environnement
Ville de Kingston (Ont.)
Tél. : 613-546-4291, poste 1226  

Bryan Paterson
Ville de Kingston (Ont.)
Tél. : 613 546-4291, poste 1400