Comox Valley Regional District, BC

Solar panels in Comox Valley Regional District
Population PCP member since GHG reduction target
63,538 March 2008
  • Corporate: 10% below 2009 levels, by 2015. (Note: This target was exceeded and a new target is currently being evaluated.)
  • Community: 50% below 2007 levels, by 2030. 
Through the implementation of our corporate energy plan, the CVRD was able to exceed its corporate greenhouse gas (GHG) reduction target and achieve carbon neutrality. We continue to do this by purchasing verified carbon offsets and supporting local GHG reduction projects. We are committed to being a leader in this area by continually working towards reduced corporate GHG emissions and implementing programs that enable community GHG emissions reductions.
— Bruce Jolliffe, Comox Valley Regional District Chair

In 2010, the Comox Valley Regional District (CVRD) completed the Comox Valley Sustainability Strategy (CVSS). The plan was the result of a joint initiative of the CVRD, the Village of Cumberland, the Town of Comox and the City of Courtenay, and will guide the policies and plans of the regional and local governments for decades to come. It outlines a broad sustainability approach as well as recommendations for specific actions to be taken by local governments, community organizations and citizens. The District received support for the Comox Valley Sustainability Strategy from FCM's Green Municipal Fund (GMF 9750).

Among the recommendations put forth in the sustainability strategy, the CVRD has moved on a number of measures, including completing a home energy incentive program, installing renewable energy demonstration projects, and improving active and sustainable transportation amenities such as new transit shelters, bike racks and cycling signage.

In 2011, the CVRD adopted a Corporate Energy Plan, which identifies specific actions to be implemented as well as a strategy for monitoring and reporting on those initiatives. The District is also a signatory to the B.C. Climate Action Charter, which commits local governments to becoming carbon neutral in their operations and to creating energy efficient communities.

Key projects and results

Retrofits save on energy at Comox Valley Sports Centre

As one of the highest energy consumers in the District, the Comox Valley Sports Centre underwent a series of energy efficiency retrofits starting in 2013. The CVRD worked with BC Hydro and FortisBC to determine the facility's baseline energy use and recommend improvements. Retrofit measures to date have included updates to mechanical systems, such as variable frequency drives on pumps and new air handling units, as well as new lighting and controls. A recently updated energy assessment by FortisBC showed that reclaimed energy from the ice plant could be used for pool water and space heating, and the CVRD is securing funding to implement that measure.


  • Annual energy consumption was reduced from almost 18,000 GJ to 12,000 GJ.
  • GHG emissions were reduced from 484 tonnes/year to 300 tonnes/year.
  • Implementation of the ice plant heat reclaim project will further reduce GHG emissions to less than 150 tonnes/year.  


  • The retrofits have saved approximately $40,000 per year in reduced energy costs, which has helped offset higher electricity and natural gas rates.


  • The retrofits have raised awareness within the community about issues of energy use and climate change.
  • Savings on energy and operational costs benefit the District's taxpayers.
  • New lighting and controls in the ice rink provide an enhanced user experience.

Demonstration projects showcase the potential of solar power

Four solar photovoltaic (PV) systems were installed as demonstration projects in early 2013 at the Oyster River and Fanny Bay fire halls, the Royston south sewer project office, and the Little River water services building. All four installations were connected to the electricity grid via BC Hydro's net metering program. Under the program, the CVRD receives a credit on their account when the photovoltaic systems generate more electricity than is used by the building.

A full two years of operational data from these facilities have confirmed the viability of solar PV systems in the District. Tours, open houses, informative videos and live monitoring of electricity production help the regional district promote the potential of solar energy to the community.  


  • Since installation, the four systems have generated approximately 35,000 kWh of electricity.


  • Electricity savings are in the order of about $2,000/year.
  • The data have shown that the costs of installing the demonstration solar PV systems are approximately the same as paying for electricity - roughly 11-12 cents per kilowatt installed. In other words, investing in solar power makes economic sense.


  • The projects have generated increased interest in the community, and residents are more confident about the return on their investment if they wish to install similar systems.
  • The demonstration projects also led to a community works funding project to set up a PV demonstration system on Hornby Island. One objective is to offer a bulk-buy opportunity for residents.

Residents benefit from free home energy assessments

The CVRD offered a home energy incentive program in 2013 and 2014. During the second year of the program (February-December 2014), the District offered local residents a free home energy assessment. Energy advisors first conducted a blower door test and a home inspection to identify air leaks around doors and windows. Where feasible, the energy advisor then sealed the leaks and conducted a second blower door test to measure the change. Advisors also provided information on where additional energy savings could be found. This program has now ended and the CVRD is partnering with the province on a similar program that will target houses using heating oil. This is an important initiative for the District's rural areas, where 50% of building emissions are from the use of heating oil, and natural gas is not available.


  • Over the course of the second phase of the home energy incentive program, the homes involved collectively reduced electricity consumption by about 20,000 kWh and about two tonnes of GHGs.


  • BC Hydro estimates that simple draft proofing measures save about 10% in annual energy costs.
  • The program represented a $500 value for each participating home.


  • About 50 homes took part in the program, and participants were reportedly pleased with the in-house consultation with energy advisors, who provided customized advice.


  • At times, CVRD staff needed to be convinced of the benefits of prioritizing projects that respond to energy and climate issues — there was a learning curve to overcome among local government decision makers.
  • Trying to maintain momentum for sustainability programs can be difficult when grant funding tends to be limited in terms of time or total dollars.

Lessons learned

  • Try to develop stable funding sources for programs. In BC, carbon offsets help in this regard. For example, the CVRD allocates a fixed budget per tonne to purchase carbon offsets for municipal operations and has been purchasing them for less on the open market. The remaining money is then invested in energy retrofits or community projects.

District régional de Comox Valley (C.-B.)

Projet de démonstration solaire du District régional de Comox Valley (C. B.)
Population Membre des PPC depuis Cible de réduction de GES
63 538 habitants mars 2008
  • Activités municipales - 10 % sous les taux de 2009, d'ici 2015. (Nota - cette cible a été atteinte et une nouvelle cible est en cours d'évaluation.)
  • Activités de la collectivité - 50 % sous les taux de 2007, d'ici 2030.
Avec la mise en œuvre de son plan énergétique municipal, le District régional de Comox Valley a réussi à dépasser sa cible de réduction des émissions de gaz à effet de serre provenant des activités municipales et à parvenir à un bilan neutre en carbone. Nous poursuivons dans cette voie en achetant des crédits de carbone certifiés et en soutenant des projets locaux de réduction des émissions de GES. Nous entendons demeurer un chef de file dans ce domaine en réduisant continuellement les émissions de GES provenant de nos activités municipales et en adoptant des programmes favorisant la réduction des émissions de GES de la collectivité.
– Bruce Jolliffe, président du District régional de Comox Valley

En 2010, le District régional de Comox Valley (DRCV) a adopté une stratégie de développement durable. Fruit d'une initiative conjointe du DRCV, du Village de Cumberland, du Village de Comox et de la Ville de Courtenay, cette stratégie orientera les plans et les politiques des gouvernements locaux et régionaux au cours des prochaines décennies. La stratégie encadre une vaste démarche de développement durable et recommande aux gouvernements locaux, aux organisations communautaires et aux citoyens l'adoption de mesures précises. Pour élaborer sa stratégie de développement durable, le DRCV a obtenu le soutien du Fonds municipal vert de la FCM (FMV 9750).

S'inspirant de recommandations énoncées dans sa stratégie de développement durable, le DRCV a mis en œuvre diverses mesures, notamment un programme d'incitation visant l'efficacité énergétique résidentielle, des projets de démonstration d'énergie renouvelable et l'amélioration des installations favorisant le transport actif et durable (abribus, supports pour vélos, signalisation des pistes cyclables, etc.).

En 2011, le DRCV a adopté un plan énergétique municipal précisant les mesures à prendre et les moyens à mettre en place pour assurer le suivi des résultats des projets entrepris et pour en faire rapport. Le District régional est aussi un signataire de la B.C. Climate Action Charter, par laquelle les gouvernements locaux s'engagent à rendre leurs activités carboneutres et à développer des collectivités écoénergétiques.

Principaux projets et résultats

Rénovation écoénergétique du centre sportif de Comox Valley

Figurant au nombre des grands consommateurs d'énergie du District, le centre sportif de Comox Valley a fait l'objet de diverses mesures d'efficacité énergétique à compter de 2013. Le DRCV a collaboré avec BC Hydro et FortisBC afin de déterminer la consommation de référence de l'installation et de recommander des améliorations. À ce jour, les mesures d'efficacité énergétique mises en place comprennent une modernisation des systèmes mécaniques - tels les moteurs de pompe à fréquence variable et les nouveaux appareils de ventilation - des appareils d'éclairage et des systèmes de commande. Une récente évaluation énergétique réalisée par FortisBC révèle que l'énergie récupérée du système de fabrication de la glace pourrait servir à chauffer les locaux et l'eau de la piscine. Le DRCV s'assure d'obtenir du financement pour mettre en œuvre cette mesure.

Gains environnementaux

  • Réduction de la consommation annuelle d'énergie de 18 000 à 12 000 GJ.
  • Réduction des émissions annuelles de GES de 484 à 300 tonnes.
  • La récupération de la chaleur dégagée par la fabrication de la glace permettra de réduire les émissions annuelles de GES de 150 tonnes additionnelles.  

Gains économiques

  • La rénovation écoénergétique a permis d'économiser environ 40 000 $ par année sur la facture énergétique, ce qui a contribué à compenser l'augmentation des tarifs d'électricité et de gaz naturel.  

Gains sociaux

  • La rénovation écoénergétique a sensibilisé la collectivité aux enjeux de la consommation d'énergie et des changements climatiques.
  • Les économies réalisées sur la facture énergétique et les coûts d'exploitation profitent aux contribuables du District.
  • Les nouveaux appareils d'éclairage et systèmes de commande de l'aréna améliorent l'expérience des usagers.

Projets de démonstration du potentiel de l’énergie solaire

Au début de 2013, quatre systèmes solaires photovoltaïques ont été installés à titre de projets de démonstration aux casernes d'incendie d'Oyster River et de Fanny Bay, au bureau de gestion du projet du réseau d'égout sud de Royston et au bâtiment du service de gestion des eaux de Little River. Les quatre installations ont été raccordées au réseau de BC Hydro dans le cadre de son programme de mesurage de la consommation nette. En vertu de ce programme, le DRCV obtient un crédit lorsque les systèmes photovoltaïques produisent plus d'électricité que n'en consomment les installations.

Après deux années complètes d'exploitation de ces systèmes, les résultats confirment la rentabilité de l'énergie solaire pour le District. De plus, le DRCV fait la promotion de l'énergie solaire auprès de la collectivité au moyen de visites guidées, de journées portes ouvertes, de vidéos et d'un suivi en temps réel de la production d'électricité.  

Gains environnementaux

  • Depuis leur installation, les quatre systèmes ont produit environ 35 000 kWh d'électricité.

Gains économiques

  • La facture d'électricité est réduite d'environ 2 000 $ par année.
  • Les résultats révèlent que le coût de l'installation d'un système de démonstration photovoltaïque équivaut au coût de l'électricité provenant du réseau, soit 11 à 12 cents du kilowattheure. En d'autres mots, il est rentable d'investir dans l'énergie solaire.    

Gains sociaux

  • Les projets ont suscité de l'intérêt dans la collectivité et les résidents sont plus enclins à penser que l'installation de systèmes semblables est rentable.
  • Les projets ont également stimulé le financement d'un projet de démonstration communautaire d'énergie solaire photovoltaïque sur l'île Hornby. L'un des objectifs consiste à permettre aux résidents d'acheter l'énergie en gros.

Bilan énergétique gratuit pour les résidents

En 2013 et 2014, le DRCV a mis en œuvre un programme d'incitation à l'efficacité énergétique résidentielle. Dans la seconde année du programme (de février à décembre 2014), les résidents locaux pouvaient obtenir un bilan énergétique gratuit de leur résidence. Des conseillers en énergie ont d'abord procédé à une inspection et à des tests d'infiltration afin de cerner les fuites autour des portes et des fenêtres. Lorsque c'était possible, les conseillers calfeutraient les fuites et effectuaient de nouveaux tests pour mesurer le changement. Ils ont aussi prodigué des conseils sur d'autres moyens d'économiser l'énergie. Aujourd'hui, ce programme a pris fin et le DRCV s'est associé à la province dans le cadre d'un programme similaire visant les résidences chauffées au mazout. Il s'agit d'un projet important pour les zones rurales du District où le gaz naturel n'est pas distribué et où 50 % des émissions proviennent du chauffage au mazout.

Gains environnementaux

  • Au cours de la deuxième phase du programme d'incitation à l'efficacité énergétique résidentielle, la consommation globale des résidences visées a diminué de 20 000 kWh et les émissions de GES, d'environ deux tonnes.

Gains économiques

  • BC Hydro estime que les mesures d'étanchéisation ont à elles seules permis des économies d'énergie de 10 % par an.
  • Le programme a représenté une valeur de 500 $ pour chaque ménage y ayant participé.

Gains sociaux

  • Environ 50 ménages ont participé au programme et se sont déclarés satisfaits des conseils personnalisés prodigués par les experts en énergie.

Défis relevés

  • À l'occasion, il a été nécessaire de convaincre le personnel du DRCV de l'avantage d'accorder la priorité à des projets visant des objectifs se rapportant à l'énergie et au climat. Une certaine résistance devait être vaincue chez les décideurs des gouvernements locaux.
  • La durée et le montant des subventions étant limités, il est parfois difficile de maintenir le rythme des programmes de développement durable.

Leçons retenues

  • Il faut s'efforcer de fournir des sources de financement stables pour les programmes. En Colombie-Britannique, les crédits de carbone sont utiles à cet égard. Par exemple, le DRCV avait alloué un montant déterminé par tonne en vue de l'achat de crédits de carbone pour les activités municipales, et il en a acheté à un prix moindre sur le marché. Les fonds ainsi économisés sont alors investis dans la rénovation écoénergétique ou dans des projets communautaires.