Article Series: A focus on COP26 and the IPCC (5th edition)

Taking action on climate now can secure the future health and wellbeing of our planet, currently under threat

*part five in an ongoing series

A sunset over a small town.

The latest report, Climate Change 2022: Impacts, Adaptation and Vulnerability, from the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), released on February 28, 2022, delves deep into how the impacts of climate change are causing “dangerous and widespread disruption in nature” with effects touching the lives of people and ecosystems that have the lowest ability to adapt to these changes. These findings build on the previous report that was released on August 9, 2021, "Climate Change 2021: The Physical Science Basis," which summarizes the findings of over 14,000 peer-reviewed studies that examine the physical science underpinning past, present and future of climate change.

The Partners for Climate Protection (PCP) program focuses on providing capacity support to municipal staff and elected officials in reducing their municipality’s greenhouse gas emissions, so why is PCP writing an article about adaptation?

For one, when the dangerous consequences of increased greenhouse gas (GHG) emissions are demonstrated, it becomes a lot easier to understand why reducing these GHG emissions is vitally important.

Also, adaptation efforts are being assisted by various programs supported by the Federation of Canadian Municipalities, the Government of Canada and ICLEI Canada.

Further, these conversations can happen in familiar settings, so being able to speak the same language and understand the key terms of the conversation is a great springboard to understanding what questions to ask. To aid with this, the IPCC has published an accompanying Summary for Policymakers (SPM) report which tells policymakers what they need to know about the risks and impacts of climate change, ongoing adapation efforts and climate resilient development.

Listed below are some of the key take-aways from the SPM report:

Observed and projected impacts and risks

  • In order to avert the worst future impacts of climate change, warming must be limited to 1.5°C, which requires global GHG emissions reductions and adaptation efforts to ramp up in the near-term
  • Climate change impacts and risks are becoming increasingly complex and more difficult to manage as multiple climate hazards are affecting interconnected human and natural systems

Adapatation and its benefits

  • Global adaptation efforts are both feasible and effective at reducing risks to people and nature. However, adapatation progress is unevenly distributed and there is increased evidence of maladaptation across many sectors and regions
  • Enabling conditions for adaptation include “political commitment and follow-through, institutional frameworks, policies and instruments with clear goals and priorities, enhanced knowledge on impacts and solutions, mobilization of and access to adequate financial resources, monitoring and evaluation, and inclusive governance processes”

Climate resilient development

  • There is strong evidence that demonstrates that worldwide climate resilient development action is more urgent than previously thought.
  • Enabling actions for climate resilient development exist when governments, civil society and the private sector make inclusive development choices that prioritise risk reduction, equity and justice, and when decision-making processes, finance and actions are integrated across governance levels, sectors and timeframes

Adaptation with respect to human systems and climate change defines the means by which processes are changed so that when actual or expected climate effects occur the risk of harm is reduced. Some of the areas in which communities must adapt include impacts on human health, key infrastructure, biodiversity loss, risk to water availability and water related hazards, wildfires,  extreme weather events, pressure on food production.

Canada is warming faster than the rest of the world. Recently, communities such as Abbotsford, B.C., and Sainte-Marthe-sur-le-Lac, Que., have experienced firsthand the devastating effects of climate change due to flooding that interrupted the lives of their communities. These events not only cost people their homes, livelihoods and peace of mind, but they also have major economic consequences. The Canadian Climate Institute released a report The Health Costs of Climate Change: How Canada Can Adapt, Prepare and Save Lives which estimates that under a high-emissions scenario, $14.8 billion per year will be lost in productivity.

Now that the issues have been outlined, what are the solutions, or in this case, how must we adapt to the effects?

Debra Roberts, IPCC Working Group II Co-Chair, states that: “Our assessment clearly shows that tackling all these different challenges involves everyone – governments, the private sector, civil society – working together to prioritize risk reduction, as well as equity and justice, in decision-making and investment."

There can be different types of adaptation: it can anticipate risks, react to them, be incremental changes or transformational. The report acknowledges that these adaptations cannot happen in a silo and that diverse forms of knowledge are valuable, including Indigenous and local knowledge and that these efforts should respect justice principles.

“In this way, different interests, values and world views can be reconciled. By bringing together scientific and technological know-how as well as Indigenous and local knowledge, solutions will be more effective.” Roberts continued, “Failure to achieve climate resilient and sustainable development will result in a suboptimal future for people and nature.”

The idea of climate resilient development is two-fold, it ties together adaptation efforts and GHG emissions reduction work to further promote sustainable development. In order to facilitate climate resilient development government, civil society and the private sector have to work together and make equitable and just development choices that are as inclusive as possible. When these decisions are made with input and integration at all levels of government, within all sectors and timeframes climate resilient development is more easily achieved.

PCP members have access to many resources that can help them work towards building climate resilient communities.To go more in depth and to learn more about climate resilient development read the Summary for Policymakers.

The PCP's next and final article in this series will focus on the IPCC’s Working Group III  third assessment report, "AR6 Climate Change 2022: Mitigation of Climate Change," later in 2022, which focuses specifically on climate change mitigation, assessing methods for reducing greenhouse gas emissions, and removing greenhouse gases from the atmosphere.


‍Climate Change 2022: Impacts, Adaptation and Vulnerability

IPCC Online glossary

Summary for Policymakers

Climate adaptation partners FCM

ICLEI Building Adaptive & Resilient Communities (BARC)

Canada’s National Adaptation Strategy

Time is Running Out to Avert a Harrowing Future, Climate Panel Warns (The New York Times)

Latest IPCC report is a wakeup call to adapt to climate change

The health costs of climate change | The Canadian Climate Institute

Série d'articles : L'accent sur la COP26 et le GIEC (5ème édition)

Des mesures immédiates contre les changements climatiques peuvent garantir la santé et le bien-être de notre planète, actuellement menacés

*cinquième partie d'une série en cours

Un coucher de soleil au-dessus une petite ville.

Le dernier rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), publié le 28 février 2022 et intitulé Climate Change 2022: Impacts, Adaptation and Vulnerability, se penche sur les conséquences des changements climatiques, qui provoquent « des perturbations dangereuses et généralisées dans la nature » et dont les effets se répercutent sur la vie des personnes et les écosystèmes les moins aptes à s’adapter. Ces observations s’appuient sur le précédent rapport du 9 août 2021 portant sur les éléments scientifiques, Climate Change 2021: The Physical Science Basis. Il résume les conclusions de plus de 14 000 études évaluées par des pairs qui analysent les fondements scientifiques des changements climatiques passés, présents et futurs.

Le programme Partenaires dans la protection du climat (PPC) vise à aider les employés et élus municipaux à réduire les émissions de gaz à effet de serre (GES) de leur municipalité. Pourquoi donc PPC écrit-il un article sur l’adaptation?

Tout d’abord, lorsqu’on illustre les conséquences dangereuses de l’augmentation des GES, il devient beaucoup plus facile de comprendre pourquoi la réduction de ces émissions est d’une importante capitale.

Les efforts d’adaptation sont également appuyés par divers programmes de la Fédération canadienne des municipalités, du gouvernement du Canada et d’ICLEI Canada.

De plus, comme ces conversations peuvent se dérouler dans un contexte familier, le fait de pouvoir parler le même langage et de comprendre les principaux termes employés constitue un formidable point de départ pour savoir quelles questions poser. À cette fin, le GIEC a publié un résumé à l’intention des décideurs sur les risques et conséquences des changements climatiques, les efforts d’adaptation en cours et le développement résilient aux changements climatiques.

Quelques points à retenir du rapport à l’intention des décideurs :

Les conséquences et les risques observés et prévus

  • Pour éviter les pires conséquences du changement climatique, il faut limiter le réchauffement à 1,5 °C, ce qui exige une accélération à court terme des réductions d’émissions de GES et des efforts d’adaptation au niveau mondial.
  • Les conséquences et les risques des changements climatiques deviennent de plus en plus complexes et difficiles à gérer, car une multitude d’aléas climatiques viennent perturber les systèmes humains et naturels, interreliés.

L’adaptation et ses avantages

  • Les efforts mondiaux d’adaptation sont à la fois réalistes et efficaces pour réduire les risques auxquels sont exposées les populations et la nature. Les progrès en la matière sont toutefois répartis de façon inégale et on constate de plus en plus de mauvaises adaptations dans beaucoup de secteurs et régions.
  • Parmi les conditions favorables à l’adaptation : « un engagement et une volonté politiques, des cadres institutionnels, des politiques et des instruments assortis de priorités et d’objectifs clairs, une meilleure connaissance des conséquences et des solutions, la mise à disposition des ressources financières nécessaires, un suivi et une évaluation et des processus de gouvernance inclusifs».

Pour un développement résilient aux changements climatiques

  • Tout indique qu’une mouvance mondiale en faveur du développement résilient aux changements climatiques est plus urgente qu’on ne le pensait.
  • Le développement résilient aux changements climatiques prend forme lorsque les gouvernements, la société civile et le secteur privé font des choix inclusifs qui mettent l’accent sur la réduction des risques, l’équité et la justice, et lorsque les processus décisionnels, le financement et les actions se font de façon intégrée entre les niveaux de gouvernance et les secteurs, et dans des délais précis.

Lorsqu’on parle d’adaptation des systèmes humains aux changements climatiques, on réfère aux moyens par lesquels les processus sont modifiés de sorte que lorsque les effets climatiques réels ou attendus se produisent, le risque de dommage est moindre. Les collectivités doivent entre autres s’adapter au niveau des conséquences sur la santé humaine, des infrastructures essentielles, de la perte de biodiversité, des risques en matière de disponibilité de l’eau et des dangers liés à l’eau, des feux de forêt, des phénomènes météorologiques extrêmes et des pressions sur la production alimentaire.

Le Canada se réchauffe plus vite que le reste de la planète. Récemment, les municipalités d’Abbotsford, en Colombie-Britannique, et de Sainte-Marthe-sur-le-Lac, au Québec, ont été témoins des effets dévastateurs des changements climatiques lors d’inondations qui ont perturbé leur communauté. Non seulement ces incidents coûtent aux gens leur maison, leur moyen de subsistance et leur paix d’esprit, mais ils ont aussi des conséquences économiques importantes. Un rapport publié par l’Institut climatique du Canada estime que, selon un scénario d’émissions élevées, les pertes de productivité s’élèveront à The Health Costs of Climate Change: How Canada Can Adapt, Prepare and Save Lives14,8 milliards de dollars par an.

Les problèmes maintenant exposés, quelles sont les solutions? Ou, dans le cas présent, comment devons-nous nous adapter aux effets?

Debra Roberts, coprésidente du Groupe de travail II du GIEC, affirme que « Notre évaluation montre clairement que, pour relever ces différents défis, tout le monde – gouvernements, secteur privé, société civile – doit œuvrer de concert et en priorité à la réduction des risques, de même qu’à l’équité et à la justice, dans le processus décisionnel et l’investissement. »

L’adaptation est multiple : elle peut anticiper les risques ou y réagir, et elle peut susciter des changements graduels ou transformateurs. Le rapport reconnaît que ces adaptations ne peuvent se faire en vase clos, qu’une diversité de savoirs est essentielle, y compris les connaissances autochtones et locales, et que ces efforts doivent être faits dans le respect des principes de justice.

« Cela permettra de concilier des intérêts, des valeurs et des visions du monde qui divergent. Les solutions seront plus efficaces si elles allient les connaissances scientifiques, les compétences technologiques et les savoirs autochtones et locaux. » Mme Roberts poursuit : « Faute d’un développement durable et résilient face au changement climatique, l’avenir de l’humanité et de la nature sera sous-optimal. »

La notion de développement résilient aux changements climatiques comporte deux volets, alliant efforts d’adaptation et réduction des émissions de GES afin de favoriser le développement durable. Pour y arriver, les gouvernements, la société civile et le secteur privé doivent collaborer et faire des choix équitables, justes et aussi inclusifs que possible. Lorsque les décisions sont prises avec la participation et l’intégration de tous les ordres de gouvernement et de tous les secteurs, dans des délais précis, ce type de développement est plus facile à réaliser.

Les membres des PPC ont de nombreuses ressources à leur disposition pour les aider à bâtir des collectivités résilientes aux changements climatiques. Pour en savoir plus, nous vous invitons à lire le résumé à l’intention des décideurs.

Le prochain et dernier article de la série portera sur le rapport du troisième groupe de travail du GIEC, produit dans le cadre du sixième rapport d’évaluation (AR6) et prévu pour plus tard en 2022 (). Il portera sur l’atténuation des effets des changements climatiques, en évaluant des méthodes de réduction des émissions de GES et d’élimination de ces gaz de l’atmosphère.

Ressources :

‍Rapport Climate Change 2022: Impacts, Adaptation and Vulnerability

Glossaire en ligne du GIEC

Résumé à l’intention des décideurs (en anglais)

Partenaires pour l’adaptation aux changements climatiques de la FCM

Programme Bâtir des collectivités adaptées et résilientes (BARC) de l’ICLEI

Stratégie nationale d’adaptation du Canada

Time is Running Out to Avert a Harrowing Future, Climate Panel Warns (The New York Times)

Latest IPCC report is a wakeup call to adapt to climate change

Les coûts des changements climatiques pour la santé | L'Institut Climatique du Canada